• Natalia Sepulveda

Key West, FL Family Adventure

This Summer my husband & I got to celebrate our 4 year wedding anniversary and in the midst of so much work, we decided to take a break. We booked a room at the Southernmost Point Guest House in Key West, FL for the weekend. Yes, just the weekend, but it was totally worth every penny for our weekend getaway.| Este verano mi esposo y yo celebramos nuestro cuarto aniversario de bodas, y en medio de tanto trabajo, decidimos tomar un descanso durante el fin de semana y reservamos un cuarto en el Southernmost Point Guest House en Key West, FL. Si, solamente el fin de semana, pero valió la pena.

A road trip from Orlando, FL to Key West, FL, can easily take up to 8 hours depending on traffic and stops. We left on Friday around 6 PM and made it to our room around midnight. So, it actually was not too bad of a trip, especially when traveling with a one year old, it only took us 6 hours with no traffic. As soon as we walked to our room, there was a friendly note with my name on it and the room key. The room was very clean and updated, definitely beat my expectation of a historic home bed & breakfast. The bed was very comfortable, nice and cold room and they had a pack and play ready for our toddler. Our room was towards the back in the first floor facing the pool. In the morning, we had such a wonderful breakfast, along with a warm welcome from the front desk. They had so much to choose from warm eggs, sausage, biscuits and gravy to fresh fruits, muffins, bagels, cereal and a yogurt bar with yummy toppings. My family and I was able to enjoy breakfast with a beautiful view of historic homes on Duval St. with the smell of fresh ocean water. The Southernmost Point Guest House is diagonal to the Southernmost Point monument, as well as, across from the South Beach, and next door to the Butterfly Museum.| El viaje de Orlando, FL a Key West, FL normalmente puede tomar hasta 8 horas dependiendo el tráfico y paradas. Nos fuimos el viernes a las 6 PM y llegamos a nuestro cuarto a las 12 AM. En realidad el viaje no estuvo muy fuerte, ya que no había tráfico. Cuando llegamos a nuestro cuarto había una notita de bienvenida en la puerta con mi nombre y la llave. La habitación estaba muy limpia y moderna, mucho más de lo que esperaba de una casa histórica. La cama estaba muy cómoda, la habitación estaba bastante fría y refrescante, y nos tenían un corral para mi niño. Nuestra habitación estaba en el primer piso hacia la parte de atrás y al frente de la piscina. En la mañana, tenían un desayuno estilo buffet muy delicioso con una bienvenida amable y placentera de la recepción. Tenían mucha selección de desayuno como huevos, carne, panecillos con gravy, frutas frescas, muffins, pastelillos, bagels, cereal y yogurt con muchos toppings. Mi familia y yo pudimos comer al aire libre con vista de edificios históricos en la calle Duval y con olor del océano. El Southernmost Point Guest House se encuentra diagonal al Southernmost Point Monument, al frente del South Beach y al lado del Museo de las Mariposas.

On Saturday morning, after breakfast we went to explore the most important attraction in our bucket list, the Southernmost Point Monument, where you can see Cuba in a clear day. We got there at a great time, since the line to take photos started after us. Then we went to check out the Southernmost Point Beach. And there was the biggest disappointment, not necessarily for being a small beach, but because the water was not blue like in magazines, it looked dirty and a high amount of algae. This was going to be my son’s first beach experience. After taking pictures, we explored some more and walked around Whitehead St. and made it all the way to Fort Zachary Taylor Historic State Park. On our way there, we saw the new splash pad park they have for kids, which seemed like a lot of fun, but we were not prepared to go in the water. We also, encountered the Florida Keys Eco-Discovery Center before arriving at the Fort. This experience was great, especially with ac and it was free. There we learned a lot about Key West through exhibits, a small aquarium, some activities and watched a 20 minute film in their mini theater that was created and directed exclusively for the Discovery Center. Once we got to the entrance of the Fort Zachary Taylor Historic State Park, we had to pay a small fee, which varied if you were walking or in a vehicle. The Park was interesting, we learned about the history and got to see some of the ruins and canons. We also had access to their beach, but it was the same story, darker water with a lot of algae and the sand was very rocky, which was not suitable for a toddler. We then headed to the Cuban Coffee Queen Downtown, a very casual cafe, where we ordered a Cuban sandwich with a twist and it was delicious!|El sábado en la mañana, después de desayunar fuimos a explorar la atracción más importante de nuestra lista, el Southernmost Point Monument, donde se puede ver a Cuba tan solo de vista durante un día despejado y soleado. Pudimos llegar a tiempo, ya que la fila para tomarse fotos comenzó después de nosotros. Después fuimos al Southernmost Point Beach, pero nos llevamos un disgusto, no necesariamente porque la playa era pequeña, sino que el agua se veía sucia y llena de algas. No era el agua azul que normalmente ves en la televisión o las revistas. Esta iba a ser la primera experiencia de la playa para mi hijo. Después de tomar fotos, nos fuimos a explorar la calle Whitehead y fuimos hasta el Fort Zachary Taylor Historic State Park. En camino hacia allá, vimos el nuevo parque de chorritos de agua para niños, el cual se veía súper chévere, pero no fuimos preparados para mojarnos. También fuimos al Florida Keys Eco-Discovery Center antes de llegar al parque. Esta experiencia fue bien chévere porque tenía aire acondicionado y era gratis. Aprendimos mucho sobre Key West a través de unas exhibiciones, actividades y una película de 20 minutes en su mini teatro, la cual fue dirigida y creada exclusivamente para el Discovery Center. Cuando llegamos a la entrada del Zachary Taylor Historic State Park, había que pagar para entrar unos dólares dependiendo si ibas a pie o en carro. El parque estuvo interesante, aprendimos sobre la historia, y pudimos ver algunas ruinas y cañones. También tuvimos acceso a la playa, pero era la misma historia, el agua era oscura con muchas algas marinas y la arena tenía muchas piedras, la cual no era adecuada para un niño pequeño. Después nos fuimos para el Cuban Coffee Queen Downtown, un café casual, donde ordenamos un sándwich cubano que estuvo delicioso.



After a refreshing shower we explored The Key West Butterfly and Nature Conservatory next door. We had $2 off coupons that we received from the front desk at the Southernmost Point Guest House, and our son got in for free. No strollers were permitted so we left it behind in their designated area. I honestly felt like a little girl at Disney going to this museum. So much educational literature to read and absorb. It was a bit warm in the green house, but after taking a shower, I felt quite refreshed to enjoy my time there. I had never seen so many butterflies in so many colors in my life! The garden was so beautiful! They had two flamingos, two turtles, many butterflies and colorful small birds. I love turtles, so to be able to see them it was a plus, and who doesn’t like flamingos?! The small birds flying around had the most beautiful colors, they were just too adorable. And, the butterflies, my favorite was the royal blue butterfly, the one you see in movies or drug commercials. Every time I saw one on TV, I thought it was just a cartoon, I never knew butterflies of that color even existed. Here in the United States, we only really get to see the yellow, orange and brown butterflies, but the rest of the world has so butterflies in many sizes, patterns and colors. I definitely recommend this place, it was inexpensive, educational and very memorable. As we were leaving, we enjoyed their gift shop with more butterfly installation exhibits, where we learn that these beautiful butterflies only live a life of 10 days, then some are then exhibited in a clear box that you can purchase for decoration. My little family got beautiful blue butterfly stickers as a souvenirs for free. I definitely felt the magic, and would love to have more butterfly encounters in the future!| Después de un baño refrescante, exploramos el edificio de al lado, el Museo de las Mariposas- The Key West Butterfly and Nature Conservatory. Teníamos cupones de $2 Off que habíamos recibido de la recepción del Southernmost Point en la mañana, y nuestro hijo entro gratis. No permiten los coches de bebe, pero pudimos guardarlo en un área designada sin problema. ¡La verdad que me sentí como una niña visitando a Disney World en este museo! Había mucha literatura educativa para leer y absorber. El conservatorio estaba un poco caliente, pero después de bañarme me sentí bastante refrescada para poder disfrutar mi experiencia. ¡Nunca había visto tantas mariposas de tantos colores en mi vida! ¡El jardín estaba precioso! Tenían dos flamencos, dos tortugas, muchas mariposas y pajaritos de muchos colores. A mí me encantan las tortugas, y solo con verlas estaba contenta y ¿a quién no le gustan los flamencos? Los pajaritos tenían unas combinaciones de colores extraordinarias. Y, las mariposas, mi favorita es la de color azul, la que aparece mucho en las películas o comerciales de algún medicamento. Cada vez, que la veía en la televisión pensaba que solo era un dibujito animado, nunca pensé que las mariposas azules existían. Aquí en los Estados Unidos de América, solo se ven las mariposas anaranjadas, amarillas y marrones, por la mayor parte no hay mucha variedad, y en cambio en otras partes del mundo hay una gran variedad de tamaños, colores y diseños. El lugar me encanto tanto que sinceramente lo recomiendo, el precio era razonable, era educativo, una memoria muy bonita. Mientras nos acercábamos a la salida caminamos por la tienda de obsequios y vimos las mariposas disecadas y decoradas en unas cajas trasparentes, algo que hacen y venden ya que la vida de las mariposas es de 10 días. Mi familia recibió una mariposa azul de recuerdo como obsequio del museo. La verdad que sentí la magia, y me encantaría tener más encuentros bonitos con mariposas en el futuro.

We really wanted our little one to experience the beach for the first time, we went to Higgs beach, but it was still the same story, but we finally made it to Smathers Beach. There were two weddings at each end happening while we enjoyed our time in the sand. The water was still dark, but because of some rocks we found a corner area with less algae, but as we placed our feet in the water the sand felt gooey and like quick sand. Not very pleasant at all, it was the best beach we found. Our little one got experience the sand and water for the first time and he loved it! The weather was great, the sand was clean and soft, and we all had a great time.| Queríamos que nuestro hijo pudiera ir a la playa por primera vez, y fuimos a Higgs Beach, pero era la misma historia, pero finalmente fuimos a Smathers Beach donde habían dos bodas en cada esquina mientras disfrutábamos de la arena. El agua todavía era oscura, pero como habían unas piedras haciendo una división habían menos algas marinas y pudimos meter nuestros pies en el agua, pero la arena se sintió como arena movediza y no nos gustó. Esta fue la primera experiencia de mi hijo y le encanto. Fue la mejor playa en el área, el clima estaba bueno, la arena estaba limpia y suave y lo pasamos bien.

As dinner time approached, we saw the sunset at Mallory Square, and then we took a stroll and ate some delicious conch fritters at The Conch Shack! This was my favorite meal in Key West! This must be part of your bucket list. The basket was fresh, warm, decent size fritters with a yummy key lime dipping sauce. My mouth still waters when I think of how good they were. That was the last night, in the morning after another yummy breakfast we headed back to Orlando, FL. We took a few stops for pictures, to eat food and of course a key lime pie from the Key West Key Lime Pie Co.! On the way back and did encounter some traffic. We left on Sunday around 11 AM and made it back around 8 PM. On the way back, since it was day time we got to enjoy the blue waters as we drove through the keys, and realized that the blue algae free water was mainly seen as you drive by or go on a boat. The beautiful water view was true, but unfortunately was not part of the accessible beaches.| Ya se acercaba la hora de cenar, y fuimos a ver el atardecer en Mallory Square, y después fuimos a comer frituras de concha (conch fritters) en The Conch Shack. ¡Esta fue mi comida favorita en Key West! Esta experiencia debe ser parte de tu lista de aventuras en Key West. La canasta estaba fresca, caliente, y las frituras eran de buen tamaño con una salsa de limón deliciosa. Mi boca todavía se hace agua cuando pienso en lo delicioso que era. Esa fue la última noche, y en la mañana después de un desayuno delicioso nos fuimos hacia Orlando, FL. Hicimos algunas paradas para tomar fotos, comer y probar un key lime pie del Key West Key Lime Pie Co. Nos fuimos como a las 11 AM y llegamos a las 8 PM con tráfico, pero pudimos ver el agua azul en áreas que no hay playa mientras manejábamos. El agua azul existe, pero no en áreas accesibles a una playa.

Overall, Key West was a beautiful experience and my little family enjoyed it. We did good, did our research and stuck to our budget. We recommend the Southernmost Point Guest House, especially for families, it is affordable compared to other places, super clean, free parking, free breakfast, great customer service, away from noise at night, super close to attractions, and kids are free to stay and accommodated well (while some other places charge daily fees for children, or are not welcomed).| A pesar de todo, nuestra experiencia en Key West fui muy agradable y mi familia disfruto mucho. Nos preparamos bien para viajar y no gastamos mucho dinero. Sinceramente recomiendo el Southernmost Point Guest House, especialmente para familias, ya que tienen buen precio, es muy limpio, tienen estacionamiento gratis, desayuno gratis, los niños son bienvenidos y se pueden quedar y los acomodan gratis (mientras que otros lugares cobran una tarifa por niño diaria, o no están bienvenidos), está localizado al lado de buenas atracciones durante el día, pero un poco aislado del ruido y los bares en la noche.

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About Me

Natalia Sepúlveda, is a bilingual children’s book author, translator and editor. She holds a master’s degree in Spanish from the University of Central Florida in Orlando. Natalia currently lives in Orlando with her husband Joseph and two children. She enjoys traveling, spending time with family, and serving the Lord. She’s the owner of Bilingual Lifestyle Publishing and Co-founder of Panem Project.  She also runs a Bilingual Lifestyle blog, where she shares her bilingual family adventures, book reviews, and bilingual and educational resources.

 

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